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Identifican al dinosaurio más antiguo del cretácico en la Patagonia argentina

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El lunes que viene en la ciudad de Neuquén, provincia del mismo nombre en Argentina, se presentará formalmente al dinosaurio más antiguo del Período Cretácico.

El hallazgo representa una nueva especie de dinosaurio saurópodo, cuadrúpedo y herbívoro, del Cretácico inferior de la Cuenca neuquina. Además es uno de los dinosaurios más antiguos de América del Sur.

Dinosaurio

Los dinosaurios continúan sorprendiendo a los habitantes de la Patagonia argentina.  Nuevos descubrimientos se suceden a lo largo del tiempo. De esta forma, completan las piezas que permiten reconocer cómo era la vida de esos animales, millones de años atrás.

Ahora se trata de los restos del dinosaurio más antiguo del período cretácico que se encontró en la provincia de Neuquén. Los restos fósiles del saurópodo se hallaron a fines del 2016. Sin embargo, no pudo ser identificado hasta ahora.

Pilmatueia

De esta forma, la nueva especie encontrada se identificó como Pilmatueia Faundezi y tiene  una antigüedad de 135 millones de años.

Su nombre Pilmatueia hace referencia a la localidad de Pilmatué, nueve kilómetros al norte de Las Lajas donde se recolectaron los fósiles. En tanto, Faudenzi es en homenaje a Ramón Faundez quien es el encargado del Museo Municipal de Las Lajas. Fue un activo colaborador a lo largo de todo el proyecto de investigación.

Hallazgo

Ramón Faundez y Pablo Sandoval, empleados de Museo Municipal, junto al paleontólogo Rodolfo Coria fueron los encargados de extraer el material fósil. Quienes primero los encontraron fueron empleados de la municipalidad cuando excavaban un zanjón a unos 10 kilómetros de Las Lajas.

Cabe señalar, que los trabajos se financiaron a través de un proyecto de investigación de la Universidad Nacional de Río Negro y el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET).

En un primer momento, recolectaron y rotularon los fósiles. Posteriormente, los trasladaron al Museo Carmen Funes donde los prepararon para su exposición y conservación.

Paleontólogos

Esta zona es rica en material para los paleontólogos. Hace ya una década, Coria halló fósiles de un animal prehistórico del período cuaternario, extinto hace más de 8.000 años.

Eran los huesos de la cola de un ejemplar de los grandes mamíferos del pleistoceno, un perezoso gigante o megaterio. Además en 2006 encontraron troncos petrificados de importantes dimensiones a pocos kilómetros de Las Lajas.

Saurópodo

Se trata de un cuadrúpedo hervíboro de aproximadamente 15 metros de largo. Una de sus particularidades es que tenía las vértebras del cuello y del lomo con una doble hilera de espinas neurales.

Desde la subsecretaría de Cultura de la provincia de Neuquén, destacaron que este hallazgo cobra importancia porque aumenta los conocimientos sobre el registro de saurópodos durante el Valanginiano. De este período hay escasos conocimientos.

Este hallazgo se basa sobre restos esqueléticos aislados recogidos de un solo nivel estratigráfico, relativamente cerca uno de otro.

El mismo se publicó en la revista internacional Cretaceous Research y sus autores son:el doctor Rodolfo A. Coria, de la Subsecretaria de Cultura y  CONICET, el licenciado Guillermo J. Windholz, del CONICET – IIPG y del Museo Carmen Funes, el doctor Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, España, y el doctor Philip J. Currie, de la University of Alberta, Canadá.

La presentación se realizará el próximo lunes 24 de septiembre a las 12 horas en el Centro Cultural J.B. Alberdi, ubicado en  Neuquén capital.

(Fotos: ElSurtambienexiste,RíoNegro,RíoNegro,Culturaprovincia)

 

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