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En México estudian un maíz que se fertiliza a sí mismo

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De acuerdo con estudios últimos, en México existe una variedad de maíz que podría revolucionar la agricultura mundial. Este maíz, cultivado en las sierras de Oaxaca tiene unas raíces aéreas que le permiten obtener el nitrógeno de la atmósfera.

Es cultivado desde la antigüedad por la comunidad de los mixes y puede alcanzar hasta los 5 metros de altura.

Maíz

Uno de los principales problemas para el cultivo del maíz, es que necesita de nitrógeno. El excesivo uso de fertilizantes nitrogenados es muy dañino para el medio ambiente.

En primer lugar porque para producirlos se gasta un 3% de los combustibles fósiles que se consumen cada año en el mundo. Esto conlleva la producción de dióxido de carbono, responsable en gran medida del calentamiento global.

Además el excedente se vuelca a los ríos, lagos y mares, creando zonas muertas, ambientes donde no es posible la vida.

Importancia

Sin embargo, el maíz es uno de los alimentos básicos más importantes para las personas y el ganado a nivel mundial. Por ello, un reciente estudio de la Universidad de California Davis sobre un tipo de maíz que necesita menos fertilizante, cobra mayor interés.

Se trata de una variedad que la etnia Mixe cultiva desde hace cientos de años en suelos casi desprovistos de nitrógeno. Puede alcanzar una altura de más de 5 metros de altura.

Raíces

Según explica el investigador Alan Bennett, este maíz “tiene unas raíces aéreas que tienen una mucosidad en donde vive una comunidad de bacterias que ayuda a que la planta obtenga el nitrógeno de la atmósfera”.

Esta variedad podría llegar a ayudar a resolver uno de los problemas más graves asociados al cultivo de granos, el excesivo uso de fertilizantes nitrogenados.

Cultivo

Por el momento, la siembra de esta variedad en otras latitudes no parece una opción muy fácil de llevar a la práctica. Principalmente porque es muy grande y toma mucho tiempo para crecer.

“Pero una vez que identificamos el mecanismo que usa (para fijar el nitrógeno), podríamos usarlo en otros maíces”, explica Bennet.

Explica además que el proceso podría darse por hibridación y “puede ser un proceso largo y tiene sus riesgos”.

Implementación

De todas formas, asegura que si se pudiera implementar este mecanismo en otras variedades de maíz y se pudiera comercializar, lo harían en base al Protocolo de Nagoya.

Según este convenio internacional, la comunidad que ha cultivado el maíz también obtendría beneficios económicos con su comercialización.

“La idea es que este material pertenece a la comunidad de la Sierra Mixe, que nos está dejando investigar”, apuntó el investigador.”Si hay algún beneficio de ello, lo vamos a compartir por partes iguales”, promete.

Aprender

Por su parte, Humberto Castro García, subdirector del centro regional de Oaxaca de la Universidad de Chapingo, una de las más reconocidas del país en agricultura, añade que esta no es la única forma de lograr que el maíz use menos fertilizantes.

De acuerdo con su opinión, “se sabe que tradicionalmente las leguminosas capturan el nitrógeno de la atmósfera y lo dejan disponible en el suelo”.

Específicamente, las leguminosas (como los frijoles o las lentejas) mantienen una simbiosis natural con bacterias que les permite aprovechar de manera natural el nitrógeno, que es el elemento en mayor presencia en el aire.

Por ello, para el experto mexicano, los sistemas ancestrales como la milpa en el que se cultivan distintas cosas juntas o la rotación de cultivos podrían ser parte de la solución al uso excesivo de fertilizantes nitrogenados.

(Fotos: BBCMundo,BBCMundo,BBCMundo)

 

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