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En Alemania comenzó a funcionar el primer tren a hidrógeno

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En la ciudad de Bremervöde, Baja Sajonia, Alemania, presentaron el primer tren a hidrógeno del mundo. Este lunes pasado, la empresa francesa Alstom puso en operaciones el Coradia iLint, el tren a hidrógeno para evitar el uso de diésel en las líneas férreas.

Dos trenes azul brillante Coradia iLint, construidos por el fabricante francés de TGV Alstom, comenzaron a recorrer una ruta de 100 kilómetros.

Tren

El primer tren a hidrógeno solo deja a su paso vapor y agua. Solo se nota un leve gemido del motor y el tradicional sonido de la fricción de las ruedas sobre los rieles.

A partir de ahora, los dos trenes a hidrógeno recorrerán 100 kilómetros entre los pueblos y ciudades de Cuxhaven, Bremerhaven, Bremervoerde y Buxtehude, en el norte de Alemania.

Habitualmente, este recorrido era cubierto por trenes de combustible diésel.

Alstom

Por su parte, la empresa Alstom informó que planea entregar otros 14 trenes de cero emisiones al estado de Bajo Sajonia para 2021.

Se calcula que el proyecto costará un total de U$S 95 millones. Según explicó el director ejecutivo de la empresa, Henri Poupart-Lafarge, el nuevo tren es “una revolución para Alstom y para el futuro de la movilidad”.

Funcionamiento

Cabe señalar que los trenes a hidrógeno están equipados con celdas de combustible que producen electricidad a través de una combinación de hidrógeno y oxígeno . Dicho proceso químico deja  como únicas emisiones, vapor y agua.

Por otro lado, el exceso de energía se almacena en baterías de iones de litio que se ubican a bordo del tren. De igual manera, allí se guarda la energía liberada durante el proceso de frenado.

Motor

A su vez, las ruedas del tren son impulsadas por un motor eléctrico incrustado en el chasis. A su lado, contiene una batería que mantiene el flujo constante de potencia.

Por encima de la cabina, se ubican los tanques de almacenamiento de hidrógeno. En tanto, la celda de combustible está en el techo en medio del tren.

“Claro, comprar un tren de hidrógeno es algo más caro que un tren de diésel, pero es más barato de operar”, sostuvo Stefan Schrank, gerente del proyecto de Alstom.

Hidrógeno

Cabe señalar que el hidrógeno es el elemento más abundante en el Universo. A temperatura ambiente, conserva el estado gaseoso. Pero al entrar en contacto con el oxígeno hace combustión y genera calor y vapor de agua.

Asimismo, el hidrógeno como combustible no genera dióxido de carbono (CO2). Dicha característica, lo transforma en una de las fuentes de energía del futuro.

Sin embargo, los expertos señalan que son necesarios cambios fundamentales para que se pueda dar una “economía del hidrógeno”, que permita que este tipo de tecnología se masifique.

Una de las alternativas es producir hidrógeno a partir de células solares, para luego pasar a electricidad resultante a través del agua, que se divide en hidrógeno y oxígeno. No obstante, esta posibilidad no es particularmente eficiente y cuesta el doble que producir energía eólica, ya que es preciso poner mucha energía para extraer hidrógeno.

(Fotos: BBCMundo,El Comercio,Twitter,BBCMundo)

 

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