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Científicos argentinos sostienen que la yerba mate podría ayudar a prevenir el mal de Parkinson

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Un reciente estudio del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Argentina, demuestra que un extracto de yerba mate reduce la muerte de ciertas neuronas presente en el mal de Parkinson.

El responsable del artículo, publicado en la revista especializada Movement Didorders, aclaró que se trata de un “trabajo experimental”.

Yerba Mate

El “mate” es la infusión emblemática de los argentinos. Tradicionalmente se prepara con hojas de la planta de yerba mate y agua caliente, que se coloca en un recipiente y se toma con una bombilla. Se consume, a toda hora, en todo el país, también en Paraguay, Uruguay y el sur de Brasil.

Los pueblos originarios de la región, de quienes procede esta tradición, ya conocían sus múltiples propiedades medicinales. Entre ellas, el CONICET acaba de demostrar que un extracto de yerba mate reduce la muerte del mismo tipo de neuronas afectadas por el mal de Parkinson.

Es decir esta planta, en cultivo, tiene la propiedad de prolongar la vida de las neuronas dopaminérgicas. Son las relacionadas con el control de la locomoción y las primeras afectadas por la enfermedad degenerativa.

Descubrimiento

Juan Ferrario, es investigador adjunto del CONICET en el Departamento de Fisiología, Biología Molecular y Celular de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (FCEN, UBA).

Es, además, el director de la investigación. Ante las consultas de los medios periodísticos del país, explicó: “Testeamos el efecto de administrar un extracto de yerba mate sobre un modelo de neuronas dopaminérgicas en cultivo y vimos que el extracto de yerba mate tiene un efecto neuroprotector poderoso que reduce la muerte de estas neuronas, aún mayor al de otros neuroprotectores conocidos”.

Juan Ferrario y el equipo científico responsable de la investigación

Neuroprotectores

En ese sentido, los investigadores evaluaron cómo actuaban por separado los principales compuestos de la yerba mate sobre las neuronas dopaminérgicas. Estos compuestos son: la teobromina y el ácido clorogénico.

Demostraron que por separado tienen un efecto más leve que en conjunto. Sin embargo, siguen siendo neuroprotectores. “Lo interesante es que la yerba mate es uno de los principales proveedores naturales de ácido clorogénico y la ingesta de los tomadores de mate es entre 3 y 5 veces mayor que la de los tomadores de café. “En este trabajo pudimos demostrar también que este compuesto por sí sólo es un poderoso agente neuroprotector”, expresó Ferrario.

En el mal de Parkinson, las neuronas dopaminérgicas son las primeras afectadas

Aclaración

Luego de la publicación del artículo y las repercusiones que alcanzó la noticia, el investigador aclaró que la investigación por ahora no demuestra totalmente efectos benéficos de la yerba mate en el desarrollo y progresión de la enfermedad de Parkinson.

De acuerdo con su explicación, la yerba mate “tiene la propiedad de prolongar la vida de las neuronas dopaminérgicas en cultivo”.

Ferrario concluye que “aunque resta mucho trabajo por hacer, nuestro trabajo presta por primera vez evidencia sobre el efecto protector que la yerba mate puede brindar sobre la neuronas dopaminérgicas que se ven afectadas en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson” .

Ya en 2015 una investigación de la neuróloga Emilia Gatto, constató la relación benéfica entre la yerba mate y la enfermedad de Parkinson a través de una investigación poblacional realizada entre 233 pacientes.

A partir del mismo, se promovieron estudios en biología celular y molecular para explicar la relación entre la yerba mate y dicha enfermedad.

(Fotos: Infobae,Twitter,VIX,Infobae)

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