Opinión

2018, un año electoral en América Latina

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Comienza un 2018 que promete ser muy movido políticamente en América Latina. Varios países de la región van a encarar procesos electorales que desde ya están dando mucho de qué hablar. La tensa situación que viven diferentes naciones y la polarización interna en muchas de ellas son el condimento central de los comicios.

Brasil, México, Colombia, Costa Rica y Paraguay elegirán nuevo presidente y nuevo parlamento. Por su parte, Venezuela también debería hacerlo, pero este es un tema todavía incierto. Así mismo, y por primera vez en 60 años, Cuba no tendrá como mandatario a alguien de apellido Castro.

A diferencia de otras coyunturas, en esta hay más que un simple cambio de mandato en juego. En el caso de países como Brasil, más que unas elecciones, lo que se anticipa es una especie de retorno a la democracia o la consolidación de un proyecto antidemocrático. La situación institucional de ese país tiene enormes grietas.

Para México se espera un fuerte pulso, en el que por primera vez en la historia la izquierda aparece desde ya como virtual ganadora. Sin embargo, también desde ya se augura un fraude en los comicios, con consecuencias, esta vez, impredecibles. Algo similar pasa en Colombia, donde la continuidad del proceso de paz dependerá de quien gane las elecciones. Un aspirante de la izquierda, con algunas de las propuestas más innovadoras del continente, podría dar la gran sorpresa al final.

Veamos pues algo de lo que nos espera en esta materia para el año que ya comienza a correr.

Colombia

El 11 de marzo se llevarán a cabo las elecciones legislativas en Colombia. Probablemente también se hará una consulta interpartidista para designar el candidato único en varios sectores que buscan unir fuerzas. El 27 de mayo se realizarán las elecciones presidenciales en primera vuelta. Si hay segunda vuelta, esta se llevará a cabo el 17 de junio.

El candidato de la derecha extrema es Iván Duque, sucesor de Uribe y fuerte crítico del proceso de paz. Por su parte, la derecha moderada o centro derecha, va a los comicios con Sergio Fajardo, un político respaldado por grandes grupos de poder en Colombia que ha capturado la atención de un importante sector de las clases altas y medias.

La centro izquierda va a elecciones con Gustavo Petro, una figura de gran arraigo popular. Odiado y amado, pero sobre todo innovador. La suya es la más ambiciosa propuesta de transformación para Colombia. Podría ser la gran sorpresa en las elecciones, dado que mantiene un ascenso lento pero continuado en las encuestas.

México

El 1 de julio México tendrá elecciones presidenciales y legislativas. Todas las encuestas y sondeos dan como ganador al tres veces candidato Andrés Manuel López Obrador, de estirpe izquierdista. Sus principales contrincantes son José Antonio Meade, del desprestigiado PRI y, eventualmente, Ricardo Anaya del PAN.

Para muchos analistas y ciudadanos, López Obrador fue el ganador en las elecciones de 2006 y 2012, pero un fraude lo habría despojado del poder. Si en esta oportunidad logra el triunfo y México vira a la izquierda, este hecho cambiaría el panorama de todo el continente.

Brasil

Luiz Ignacio Lula Da Silva es quien se ha mostrado hasta el momento como el mejor perfilado para ocupar el solio presidencial. Todas las encuestas le dan el favoritismo. Su eventual contendor sería Jair Bolsonaro, un ex militar de extrema derecha al que se le adjudican frases como “los negros no sirven ni para procrear”.

Las elecciones presidenciales en Brasil se llevarán a cabo el 7 de octubre, junto con las legislativas y las de gobernadores. Lula tiene todas las de ganar. Sin embargo, se viene implementando una ofensiva judicial en su contra y el 24 de enero se sabrá si lo condenan a prisión. De ser así, todo el panorama electoral se vería seriamente enrarecido.

Costa Rica y Paraguay

Costa Rica inaugura el calendario electoral, con las presidenciales el próximo 4 de febrero. También se elegirán diputados a la Asamblea Legislativa de ese país. La nota predominante allí es la apatía. Los más opcionados para ganar son Juan Diego Castro, de extrema derecha y con un radical discurso de “mano dura”; Antonio Álvarez, del Partido Liberación Nacional,  y Rodolfo Piza, del Partido Unidad Social Cristiana.

En Paraguay, la disputa electoral se adelantará el 22 de abril. Se enfrentan dos modelos políticos casi opuestos. Por un lado está Mario Abdo Benítez, cuyo padre estuvo en el círculo más íntimo de la dictadura de Stroessner. Por otro lado está Efraín Alegre, candidato único de la coalición entre el Partido Liberal y el Frente Guasu. Se le considera un sucesor del proyecto de Fernando Lugo, quien fuera destituido por golpe parlamentario en 2012.

Los interrogantes de Venezuela y Cuba

Raúl Castro y Miguel Díaz.

El sistema electoral cubano es complejo y enrevesado. No muy comprensible para quienes estamos acostumbrados a la democracia directa. Con todo, Cuba inició su proceso electoral hace varios meses. Concluirá el próximo 19 de abril, cuando Raúl Castro le entregue el poder a quien resulte elegido por la Asamblea Nacional. Probablemente el favorecido será el actual vicepresidente, Miguel Díaz-Canel.

Las elecciones en Venezuela siguen siendo un interrogante. En teoría, los comicios presidenciales deben llevarse a cabo en 2018, pero ese país ya nos tiene acostumbrados a los cambios súbitos en el calendario electoral. Si todo transcurre dentro de lo normal, las votaciones se llevarían a cabo en octubre. Si el régimen de Maduro decide aprovechar la dispersión opositora, la contienda electoral podría convocarse antes.

(Fotos: Colombia, Publimetro, Prensa Latina, ABC y El Salvador)

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